Пастер-7. Пилястра

ПИЛЯСТРА

Прощайте врагов ваших — это лучший способ вывести их из себя.

Оскар Уальд

В который раз уже Сулейман Хафиз, коммодор спасательной капсулы «Пастер» думал о том, как он распорядился бы своей жизнью. Если бы ей уже не распорядилось правительство Земли до его рождения. Почему именно в том районе, где пустыня встречалась с морем на цветущей субтропической границе, пятьдесят лет назад некая группа статистиков решила, что через пару десятков лет возникнет необходимость в командирах космических кораблей, чувствительных к эмоциям экипажа, и поэтому сплачивающих людей одним своим присутствием… Гм, Сулейман всегда любил историю, и он знал, что когда-то в стародавние времена, капитаны кораблей поднимались из простых пилотов, вырастали в условиях постоянного совершенствования, конкуренции, когда у всех изначально были равные условия, но капитаном мог стать только, действительно, волевой и харизматичный лидер. Впрочем, у этой системы тоже были недостатки, сколько народищу, мечтая летать к звездам, оставались не у дел, обделенные способностями или возможностями, и сколько было бестолковых капитанов, нечестно обошедших соперников, ставленников правителей или попросту тех, кто громче орал и кого больше боялись.. Так что, господа статистики были в чем-то правы, устраивая судьбу человека с момента его рождения, чтоб мечтать об ином ему и не помышлялось. Сулл и не мечтал, его воспитали так, что иной альтернативы, кроме пилотирования, просто не было, старушка Земля владела столь хорошими психолого-педагогическими средствами обработки, что отбраковки, как в иных мирах, просто не получалось.  Сейчас Сулейман Хафиз в обществе своего ядерщика, веганца Локки Рами, тихонько подремывал на брифинге содружества свободных миров, следя исключительно за эмоциями говорящих,  практически не отдавая себе отчета в смысловой нагрузке слов, ведь слова могут лгать сознательно, а чувства – там много сложнее, человек может заблуждаться сам, но лгать самому себе он не может.  Локки, сам с радиоактивного мира, мог бы запросто стать командиром корабля ничуть не хуже Сулла, мог стать и медиком и философом, там была иная проблема – ограничение срока жизни. На планете Локки выживали сильнейшие, умнейшие и наиболее приспособленные, но их жизнь была короткой, именно из этих соображений, люди с миров Веги командирами не были никогда, но благодаря высокой степени обучаемости, всегда были наравне с командирами. Сулл не мог не то чтоб даже сменить работу, он просто не мог бы полюбить иную работу, Локки же занимался любимым делом, причем, он мог в любой момент переквалифицироваться.  Был и третий член экипажа, отличница-навигатор Апуати Хевисайт с миров колоний в кольцах Сатурна, но на брифинге ее не было, потому как земное правительство четко помнило о состоянии постоянного противодействия Сатурна, и, скорее всего, раз Апуати не было послано приглашение, Земля в очередной раз замыслила покрепче оплести Сатурн экономическими путами, раз уж этот холодный мир отстоял свою независимость и право на самоуправление.  Собственно, Земля всегда напоминала другим мирам, что является прародиной человечества, и требовала не только уважения, но и права играть ведущую роль на междупланетной арене. Надо сказать, до недавнего времени у нее это получалось.

Чернокожий офицер информации с жестким, даже жестким лицом лихорадочно переворачивал кипу лежащих перед ним бумаг. Тут надо отметить, Сулл снова совершил экскурс в историю,  с той поры, как править стала ее величество Статистика, бюрократический аппарат был уничтожен, чиновников было именно столько, сколько следовало для обеспечения нормального функционирования управления. Потом, для чиновника не существовало понятие «семьи», и, естественно, должности не наследовались, и расширения сытных мест для своих тоже не было. Офицер информации, безусловно, был выращен для своего дела. И сейчас, найдя нужную распечатку, он быстро проанализировал сидящих перед собой, и, не колеблясь, передал бумаги Локки. Веганец поймет быстрее, а эмпат все считает с его эмоций. Эмоции вспыхнули таким фейерверком, что Сулл был вынужден поставить легкую блокировку.. Война. Сейчас он уже сосредоточился на словах начальства, одновременно удерживая в голове эмоции Локки.

— В системе Денеболы, — скупо информировал офицер информации, — Собственно, конфликты там и так постоянно вспыхивают и гаснут, но на этот раз они, похоже, затеяли бактериологическую войну. Две планеты. Гармония и Эрида. Ваша помощь нужна на Гармонии. Вакцину можно приготовить прямо на месте, но технология разработана недавно, собственно, нам доложили с земного представительства на Эриде, как спасти жителей Гармонии.

— То есть? – Сулл поднял бровь

— Да что тут думать?! – сдержанность никогда не была в качестве достоинств Локки, который отвлекся от распечатки, — Промышленный и военный шпионаж.

Чернокожее лицо напротив отвело взгляд. По ускользающим эмоциям офицера Сулл понял, что Локки попал в точку.

— А как правительство Эриды расценит  земную помощь Гармонии?

— Собственно, — офицер замялся, — Об этом лучше не упоминать. Разработка похищена без ведома правительства Эриды, и о том, что Гармонии помогает правительство Земли, лучше, чтоб никто и не узнал.

— Никто, это Сатурн? – невинно улыбнулся коммодор Хафиз.

— Никто – это никто! – жестко отрезал военный.

— Не понял, что от нас требуется? Ну привезем мы на Гармонию технологию приготовления вакцины от биологического оружия Эриды. Но чем вести ее с Земли, не проще ли добыть ее непосредственно с Эриды? Или вы хотите сказать, что наши шпионские сети работают более продуктивно, чем гармонианские?

— Именно так и есть, — офицер замялся, типа, стоит ли раскрывать все карты, —  Гармония – в чем-то рыцарский мир, он не принимает такие способы борьбы с противником, как шпионаж или диверсии. Этим активно пользуется Эрида, которая только такие способы и приемлет, поскольку в открытой стычке Эриду Гармония просто разнесет на кусочки. Эрида была колонизирована Гармонией в незапамятные времена, начиная свою историю, как планета-тюрьма для тех, кто в силу определенных причин не сумел приспособиться к сложной системе законов рыцарства Гармонии, ну типа политические заключенные и просто уголовники. Эрида ближе к Денеболе, чем Гармония, она богата металлами, это был, кроме того, ценный источник ресурсов. Законы рыцарства отсылают неугодных навсегда, но они же обязуются создавать все условия для нормального существования, то есть, тюрьмы с решетками и жестким режимом на Эриде не было никогда, — и со временем Эрида отказалась платить налоги Гармонии и провозгласила свою независимость.

— Не понимаю, — пожал плечами Локки, — Гармония признала независимость Эриды, и расплачивается с эриданцами за легкие металлы органикой. Эриданцы хотели независимость – они ее получили. Жители Гармонии не хотят видеть на своей территории эриданцев, но те и не желают возвращаться, Гармонии Эрида тоже не нужна, прирост населения не допускает экспансии, торговля идет, зачем Эриде рубить сук, на котором они сидят? Эриданцы хотят вернуться на свою историческую родину?

— Гармония не хочет войны. Войну ведет Эрида.

— Извините, офицер, сейчас вы несете чушь! Гармонии достаточно прекратить поставки продовольствия и органики, как  Эрида будет вынуждена просить пощады и подписывать мирный договор. Эрида слишком близка к своему солнцу, инфракрасное излучение велико, на момент колонизации это была выжженная планета, и то, что сейчас она довольно развита, это только благодаря торговле с Гармонией. Гармония без металлов Эриды как-то проживет, с Эридой сложнее.

— Тут сложности несовпадения законодательной базы, — офицер, стараясь не встречаться взглядом с Суллом, перебирал бумаги на столе, — Эрида ведет войну подрывными средствами, ослабляя экономику Гармонии. Явно Эрида не нападала никогда, да и вообще, руки коротки! Но внедрение в высший эшелон власти Гармонии пятой колонны, диверсии, воровство технологий, создание паники среди населения Гармонии, — вот чем занимается Эрида.  Вы же видите, они додумались до бактериологической войны!

— Это точно известно?

— Из лучших эриданских источников, — авторитетно кивнул офицер, — Поэтому нам надо погасить конфликт в зародыше, уничтожив эпидемию. Ведь раньше или позже Гармония даже с ее средневековым представлением о рыцарстве поймет, кто мутит воду, и опять же в рамках своего представления о ведении войны, честно ее объявит и честно разнесет Эриду в клочья.

— И?

— И тогда Земля будет вынуждена вмешаться! Не могу представить, чтобы одна планета с людьми уничтожила другую населенную планету, и об этом бы не стало известно. Земля должна будет наказать тех, кто воспользовался правом сильного. А о том, что Гармонию на протяжении нескольких веков провоцировали диверсиями и подрывали всю ее законодательную структуру, никто и не вспомнит. Уже представляю, как развопятся миры Денебского Улья, где однажды уже случился подобный конфликт, да и Сатурн тоже не будет молчать.

— Ну ладно, — Сулл скрестил руки на груди, — Мы всего лишь спасательная капсула. Можете называть это тайной миссией мира, но если надо будет доставить тайно панацею на Гармонию, и, опять же не привлекая внимания, свалить оттуда, мы это сделаем. Но вообще правительство Эриды хоть немного задумывается о последствиях своего поведения? Кусать руку, которая кормит. Потом, если те данные, которые вы нам изложили, верны, Гармония-то, может, и не поймет, что ей помогает Земля. Но Эрида с ее сетью подрывников и шпионов сразу определит, почему план биологической атаки не удался. Вряд ли в этом случае наше вмешательство останется незаметным.

— Вы предупредили, я принял к сведению, — офицер информации встал из-за стола, давая понять, что разговор окончен.

— Поздравляю, Ати, — пафосно заявил Локки выбежавшей их встречать ассимтотистке, — Мы летим на войну.

Апуати Хевисайт прижала к щекам свои изящные ладони, она хорошо знала свою команду, и ей было понятно, что Локки не шутит. Сулл хранил молчание.

Пробная вакцина к эриданской болячке была помещена в анализатор, а технологические схемы ее создания зашифрованы в базах терминала капсулы «Пастер» лично Локки, который единственный из троих мог удержать в уме сложнейшую комбинацию символов. Апуати ушла в навигационный отсек, и через некоторое время капсула стартовала в систему беты Льва – Денеболы.

Синим светом пламенел кошмарный диск Регула. Он в системе Денеболы был даже ярче самой Денеболы исключительно потому, что вокруг светила огромной беты Льва наблюдалось большое скопление звездной пыли.. При такой своей звездной величине светимость Денеболы было бы за пределами человеческого зрения, но эта пыль, держащая звезду в коконе, создавала  барьер против сжигающего излучения.  Денебола грела как хорошая инфракрасная печка. Эрида была седьмая планета в системе Денеболы, Гармония – восьмая. Жители обоих планет уже давно утратили понятие темной ночи или времен года, — год на Денеболе был равен восьмидесяти земным, орбита приближалась к круговой, а Регул прекрасно заменял ночное светило. Денебола, кроме того, была звездой переменной, в ее излучении за многие века у поколений людей была утрачена светочувствительность. Жители системы не были слепы, просто у них глаза лучше видели в коротковолновой части спектра, а яркость света, вынуждавшая землян прятать глаза за темными очками, а то и вообще слепнуть, для обитателей системы созвездия Льва была просто всего лишь одной из составляющих нормы жизни.

Гармония встретила «Пастер» приветственным гимном. Локки сразу же увели ученые-медики разбираться с установкой, чтобы быстрее приступить к промышленному изготовлению вакцины, а Апуати и Сулла повели знакомиться с планетой. Жители Гармонии, как представители теплых миров, имели очень темную, практически даже переходящую в синь кожу и глубоко посаженные очень большие глаза-рефракторы ( мышцы, поддерживающие хрусталик эволюция сделала подвижными – денеболцы рефлекторно настраивали свое зрение сами, правда, за счет потери светочувствительности). Гравитация была чуть выше земной, — Гармония была крупной планетой, но не настолько высока, чтобы телосложение местных жителей далеко ушло от земных канонов. В общем, Сулл и Локки, с их смуглой кожей и темными глазами лишь чуточку отличались от аборигенов, ну а вот внешность Апуати была несколько экзотична. Впрочем, тоненькие светленькие жители холодных миров Сатурна были редкостью и на Земле, так что Апуати не напрягало внимание к ее персоне, она была привычна. К тому же на Гармонии знали об ассимтотистках и их подверженности клаустрофобии, и первое, что сделал специально приставленный к команде «Пастера» гид, он осведомился, не хочет ли Апуати прогуляться по побережью. Гида звали Чен, и осведомленность у него была хорошая, поскольку, когда Сулл с Апуати любезно приняли предложение, они были поражены схожестью того места, где им предоставили жилье, с их любимой гелланской колонией, куда они всегда стремились отдыхать после особо трудных рейсов. Их никто не беспокоил, но им было интересно узнать, что думает Чен о поразившей Гармонию эпидемии.

— Да что тут думать, — Чен расплылся в улыбке, — Это отвратительные эриданцы заражают нашу землю, наш воздух и стремятся сократить наше население. Вернуться хотят, типа, на историческую родину.

— Их мир так плох? – спросила Апуати.

— Да не сказал бы, — Чен налил каждому по мартини и сделал широкий приглашающий жест к столу, который ломился от замечательных земных фруктов, — Был я там. Стажировка во время учебы. Да, там теплее, чем на Гармонии, и в области экватора кипят океаны, но в умеренной зоне хватает пресноводных озер. Жить можно.

— Когда-то Эрида была тюрьмой Гармонии?

— Тюрьма – это громко сказано, — Чен, улыбаясь, нарезал лимон тонкими ломтиками, и Сулл чувствовал в его эмоциях искреннее желание отблагодарить экипаж «Пастера». И создать условия, чтоб им было удобно и интересно, и ни намека на ложь в чувствах к Эриде или Земле, — Ну, если вы знаете, всегда были первопроходцы, недовольные существующим режимом. Их предков не то чтобы отослали на Эриду, скорее не стали чинить препятствия по освоению новой планеты. Выбор у них был: создание резервации здесь, на Гармонии, или новый мир, где требуется борьба за выживание. Они выбрали борьбу. Это решающий фактор их эволюции. Они освоили свою планету не без помощи наших предков, но.. насколько я понимаю, без борьбы за мир, куда можно продолжить экспансию, они уже не могут. Эрида до недавнего времени была суровым миром. Они ее покорили. У них тоже, — Чен поднял руку с сочным субтропическим фруктом, — растут апельсины и яблоки. Собственно, наши планеты отличает только размер, но масса Эриды из-за наличия металлов сравнима с массой Гармонии, и пять градусов среднесуточной температуры. Почему у них сформировалось бесчестная, анархическая система правления, никто не знает.

— То есть?

— Да, — Чен располагающе улыбнулся, — До нас доходят слухи, что это эриданцы вредят нашей экономике. Они совершают подлые диверсии, их лазутчики проникли в самое наше правительство, именно поэтому мы и не можем начать против них освободительную войну. Это мерзкие выродки, целая планета выродков. Но бесчеловечно убивать целую планету, не так ли?

— Так, — согласился Сулл, — Но, возможно.. они вовсе не выродки? Возможно, они хотят тоже иногда жить на Гармонии, ассимилироваться с населением?

— Да кто им не дает-то? – возмутился Чен, — Внешне эриданцы от нас не отличаются, а наши законы уже давно стали более гуманными, нежели тогда, когда произошло разделение. Лично я не против жить рядом с цивилизованным эриданцем. Только проблема в том, что таких не существует! Они хотят вернуть себе ВСЮ Гармонию. Им мало независимости. Они хотят уничтожения населения планеты, которое в несколько раз больше их самих. Иначе зачем все эти диверсии? Скажите, вот вы, землянин и женщина с Сатурна, видите у меня какие-либо признаки ксенофобии?

— Нет, — в унисон произнесли Сулейман и Апуати.

— Потому что их нет. И ни у кого из обитателей Гармонии. Мы признаем равенство и демократические свободы. Мы бы рады воспитывать своих детей с детьми эриданцев. Мы посещаем их мир, и они настолько лицемерны, что в своем мире общаются с нами, как с людьми. Но наш собственный мир они уничтожают! Подготавливают под себя. Я понимаю, что с этой эпидемией не все чисто. Они сознательно вытравливают нас с наших земель.

— А много народу умерло с начала эпидемии? – осведомился Сулл.

— Да нет, — Чен развел руками, — Никто пока не умер, смертность вполне в рамках общей демографической картины, вы прибыли вовремя, за что вам огромное спасибо. Но эриданцы наращивают вооружение! Это доподлинно известно. Более того, из-за этого мы тратим энную сумму на оборонные комплексы от агрессии Эриды и тоже в последнее время закупаем металл именно для оружия, но, говорю вам, это не поможет! Лучше бы мы вкладывали эти же деньги в образование и культуру, мы все равно не сможем напасть на лицемерную Эриду! Как мы потом сможем жить с мыслью, что уничтожили целую нацию пусть непутевых и дурных, но все-таки наших злобных и воинственных детей?! Нет, этот очаг самоуничижительной войны надо перевоспитывать, убивая только шпионов и диверсантов, а с Эридой поддерживать мирные торговые отношения.

В этот момент где-то жалобно взвыла сирена.

— Вынужден вас покинуть, — откланялся Чен, — Располагайтесь, будьте как дома.

Сулл и Апуати последовали его совету.

Буквально через час пришел Локки, взволнованный и взъерошенный.

— Эти эриданцы вообще нелюди! – возмущался он, — Не поверишь, — он обернулся к Суллу, — Я поймал шпиона! Эриданского.

— О?

— Слушай, ну они внедряются в святая святых Гармонии. У них нет никакой защиты от предательства или внедрения эриданцев на руководящие должности с целью развала общественного строя. Демократия Гармонии против анархии Эриды, неизвестно, что продержится дольше. Правительственный чиновник, и он же по совместительству майор медицинской службы, дававший клятву Гиппократа, умышленно подправляет схему изготовления вакцины, которую мы привезли.

Апуати ахнула.

— Они хотели выставить убийцами – нас?

— Ну не то, чтобы убийцами, — Локки вскинул подбородок, — Вообще-то просто ничего б не получилось. Но я отследил и выдал шпиона властям. Пусть сами разбираются. Сейчас вакцина поставлена на поток, но по попустительству правительства Гармонии и полному отсутствию у него службы контрразведки, я не удивлюсь, если что-либо еще сломается.

Локки уселся за терминал. Апуати и Сулл напряженно следили за скоростным мельканием рук веганца на клавиатуре.

— Их средства массовой информации, — проинформировал Локки, — Сегодняшняя сводка. Пожар на складе зерновых, отказ станции химической очистки, остановка производства медеплавильного комбината, задержка с поставкой оборудования для городской клиники.. Тут же саботаж на диверсии и паникой погоняет. Я полагаю, Эрида планирует форсированное нападение на Гармонию.

— Ну уж, — усмехнулся Сулл, — Население в десятки раз больше.

— Эрида военизирована по уши, — возразил Локки, — Представительство Гармонии на Эриде неоднократно докладывало об этом правительству. Только в этом правительстве, похоже, тоже сидит представительство Эриды. Вы что, не видите, что Эрида ведет и выигрывает войну? Потому что у населения Гармонии создается паника, неуверенность в собственных силах..

— Пятая колонна, — пробормотал Сулл, прикрыв веки.

— Что? – одновременно спросили Локки и Апуатти.

— Да все просто. И банально. У Эриды внедренная сеть людей, преданных Эриде, которые в случае военного конфликта просто не дадут Гармонии воспользоваться оружием. Эрида искусственно создает панику, мифы о своей неуязвимости, подрывает при помощи диверсий веру Гармонии в свою защищенность и способность отстоять свои права. Собственно, сейчас се силы Гармонии направлены на выявление шпионской сети Эриды. Мы можем помочь?

— Я уже помог, — похвастался Локки, отхлебнув от бокала, — Представляете, сам министр здравоохранения оказался ставленником Эриды. Есть видеодоказательства. Предателя департируют.. ой нет…

Черные глаза Локки расширились, и он умолк на полуслове. Сулл метнулся к терминалу.

— Покончил с собой?

— Похоже, разведка и диверсанты Эриды, преданы Эриде намного больше, чем благородные жители Гармонии, спокойно читающие о диверсиях и пальцем о палец не ударяющие, чтобы это прекратить.. Если диверсант предпочитает суицид депортации, то что ж там с ним на родине-то делают?

— С этим надо что-то делать! – страстно заявил Локки.

— Не сегодня, — дал отмашку коммодор, глаза уже слипались, день был тяжелый, — Завтра сами все разведаем, и, возможно, сможем помочь.

Первое, что почувствовал коммодор Хафиз, очнувшись ото сна, что стало несколько жарче..  Не открывая глаз, он по привычке поискал рядом спокойные эмоции Апуати и безудержный гейзер веганских чувств Локки. И, поняв, что произошло, резко вскочил. Взглянув в окно, Сулл отметил, что морской пейзаж не изменился.  В соседних комнатах мирно спали Ати и Локки. Вот! Вот что насторожило! Локки спал! Сулейман Хафиз, землянин-эмпат, пятидесяти лет от роду, знал, что веганский век слишком короток, чтобы тратить его на сон. Значит, что-то случилось.

— Ничего особенного, — в дверях стоял улыбающийся Чен, словно прочитав его мысли, — Год тут несколько короче, а днем жарче, но в остальном то же самое..

— Мы на Эриде?

Чен кивнул.

— Спасательная капсула «Пастер» вчера отправилась в пункт своего назначения «планета Земля» с отчетом о выпаленном задании.  И до Земли она долетит.

— Зачем вам было похищать нас? – Сулл, сгруппировав свои эмоции, излучал спокойствие, одновременно мощным толчком разбудив Локки и мягко касаясь сознания Апуати.

— Да потому что вы ошиблись с пунктом назначения, — рассмеялся Чен, излучая чувство превосходства, — Ничего, действие наркотика должно было кончиться, сейчас ваши друзья к вам присоединятся.

Сулл молча следил, как их улыбчивый гармонианский гид священнодействует над чайной церемонией..

— Чай по-хорошему надо заваривать прямо в чашке, — отточенным движением Чен ловко водрузил на тонкий фарфор чашечек специальные крышки. Он мало напоминал эриданского шпиона, скорее гостеприимного хозяина, показывающего, что и с чем лучше вкусить для изысканного наслаждения.. Вчера мартини, сегодня – чай, — Чай не любит торопливых или беспечных.. У Эриды хорошие чайные поля.

— Я полагал, что продовольствием Эриду обеспечивает Гармония? А Эрида торгует металлами?

— Ну, — Чен снова улыбнулся, — Частично. Вообще-то вы ошиблись.

В комнату вошли Локки, пылающий гневом, и обескураженная Апуати. Сулл сразу понял, что из-за инстинктивного чувства пространства Апуати поняла, что находится гораздо ближе к Денеболе, нежели вчера. А вот Локки и Сулла Чен вполне мог бы и обмануть. Чен улыбнулся снова, обезоруживающе невинно.

— Ну да.. Вы полагали, что прилетели на Гармонию? Вы сейчас на Гармонии.

— Как это?

— Очень просто. Эрида – означает «враждебный мир». Гармония борется с врагом, чтобы выжить. Всего лишь. А от перемены месть слагаемых сумма не меняется. Пейте чай.

— Мерзкий предатель! – Локки рванулся с места.

— Что я предал? – тихо спросил Чен, — Гармонию? Мы сейчас на Гармонии, — повысил он голос, — Вас? Вам так не понравилось на Эриде? Где вам было предоставлено только мое общество. Вы доставили вакцину на Эриду, вы сделали свое дело.

— Вы убиваете людей, чтобы заселить их мир?

— Лично я никого не убил, — Чен отхлебнул из чашки, — Людей должно интересовать развитие. Не интересуясь и не стремясь к новому, они вымрут сами. Я не позволю умереть Гармонии.

— Не позволите умереть, втянув в кровопролитную войну?

— Послушайте, — Сулл быстро блокировал эмоции Локки, который уже готов был задушить благодушно улыбающегося Чена, — Почему вы не позволили нам просто улететь? Зачем вы привезли нас на Эриду, ну ладно, на Гармонию?

— Вас устроит, если я скажу, что мне понравился ваш пытливый ум и ваше желание спасать людей, попавших в беду? Я предлагаю вам работать на Гармонию.

— Иначе?

Чен снова молча улыбнулся и скосил глаза на терминал. Апуати, словно повинуясь внешнему импульсу, включила панель. С экрана смотрело лицо министра здравоохранения  Гармонии, ну.. или Эриды в траурной рамке со звездой героя..

— Да, там убийцы, здесь герои.. Преходяща мирская слава, а историю обычно пишут победители..

— «Пастер» должен совершить ошибку навигации? Попасть, например, в Солнце?

Чен пожал плечами.

— Думайте, — сказал он, выходя из комнаты, — да, чай сегодня без сюрпризов. Просто очень хороший чай. Вы же на Гармонии.

— Не хочу я пить, — возмутился Локки, — Почему ты не дал мне его убить?

— Что-то тут не так, — потянул коммодор Хафиз, — Ати, девочка, где «Пастер»?

— Рядом, — улыбнулась Апуати, — Они не стали уничтожать капсулу, ее интереснее исследовать.

— Значит, мы знаем, что нам наврали, — улыбнулся Сулл, — Хорошее преимущество. «Пастер» не стартовал к Земле. Есть способ быстро добраться до капсулы?

— Не разбомбив всю их контору?! – возмутился Локки.

— Именно, — одними губами прошептал Сулл, — Пусть думают, что мы им поверили и испугались.

— Ты что-то знаешь! – с подозрением взглянул на командира ядерщик.

— Все подробности – на Гелле, — многозначительно сказал Сулл, — надо же, даже дверь не заперли.

До капсулы экипаж «Пастера» добрался практически без проблем, никого так и не встретив по дороге..

— А все-таки жаль, — сказал Сулл, потягиваясь в шезлонге, — Что мы так и не попробовали эриданский чай. Ну это извинительно, хотя господин Чен, возможно, расстроен.

— Ты веришь, что это был чай, а не как то мартини, из-за которого нас и похитили?

— Да, я верю, что это был чай. Причем, чай, заваренный с любовью к чаю. И с искренним расположением к нам. Вы еще ничего не поняли?

Апуати вскинула на командира прозрачные, как родниковая вода, глаза.

— Он позволил нам убежать?

— Не только. Он хотел, чтобы мы убежали и донесли весть до Земли, что Эрида практически бескровно завоевала Гармонию и творит на ней, что хочет. Чтоб Земное правительство признало и Эриду и Гармонию. Но истина не в этом.

— А в чем?

— Эрида – вымысел. Средства массовой информации Гармонии устроили для жителей Гармонии пугало из Эриды. Дескать, Эрида внедрила на Гармонии пятую колонну, предателей и саботажников, против которых надо сплотиться, чтобы выжить. Это термин со времени земных войн. Государство легче завоевать, если в момент нападения будет еще и удар изнутри. С четырех сторон и с тылу. От этого любое государство беззащитно. Почему-то пришла ассоциация: нужна, как собаке пятая нога. Только Эрида не была пятой колонной. Она было пилястрой. Вот такие архитектурные ассоциации. Кстати, не видел на Гармонии ни одного здания с колоннами. Потому что колонны – сооружения для красоты и света, а пилястра – часть усиления конструкции, она удерживает стену, одновременно являясь и декоративным элементом. Я видел эмоции Чена, его триумф и сожаление, что героем оказался не он. У Гармонии и Эриды одно правительство. Экономика Гармонии нацелена на развитие вследствие эриданской угрозы. Борьба с диверсиями воспитывает дух молодого поколения, и самая большая тайна двух планет в том, что между ними – мир. Думаю, и наш приезд и самоубийство министра было спланировано, чтобы поддерживать у населения Гармонии ненависть к несуществующему врагу. Ведь, если есть против кого бороться, на него можно списать и лишения и отсутствие некоторых благ за ради получения больших благ в будущем. Заметьте, конфликт ни разу не перешел в вооруженный. Правительство заботится о своих дойных коровах, припавших к терминалам.  Доктриной холодной войны проще регулировать и объяснять экономический спад и успокаивать население, показывая ему врага. Врага, которого нет. Чен не обманул. Он служит Гармонии.

— Гадкое это дело – политика, — вздохнула Апуати.

А Сулейман Хафиз, командир спасательной капсулы «Пастер», думал о том, как по-разному формируются рычаги управления в разных мирах. Слепые жители Гармонии, чье политическое здание укреплено пилястрами враждебной Эриды. Жить в оппозиции к маленькому, но надежному врагу. Накапливать мощь. Строить. И разрушать, чтобы снова строить. Жизнь идет своим чередом.

автор Шахразада

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *